心と体に欠かせない微量(トレース)ミネラル成分:ヨウ素

健康

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海岸沿いに住んでいて海藻類をたくさん食べている人でもヨウ素が不足している可能性はあります。ヨウ素を十分に摂ることの重要性を説明します。

ヨウ素は1920年代に人にとって必要不可欠な成分であると認識されました。ヨウ素が不足すると甲状腺機能が低下することは栄養学を学んでいる人には比較的知られていますが、最近ではそれ以外についての多くの科学的根拠が示されています。

体内の全ての細胞が適切に機能するためにヨウ素を必要としているのです。汗腺でさえヨウ素を必要としていて、ヨウ素の摂取量が十分でないとうまく機能せずに乾燥肌になってしまいます。唾液腺も同様で、目や口が乾燥することにもつながります。

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ヨウ素の不足による影響

世界の約20億人がヨウ素不足で、知的障害の原因と言われています。胎児や幼児は最初の3年で十分な量を摂ることが非常に重要で、そうしないと中枢神経系がうまく発達しないとされています。ヨウ素を十分に摂取した妊娠女性には生まれた子供は両親よりもIQが20~30高かったとの例も確認されています。

調査によると、アメリカ国内の妊娠女性の多くはヨウ素不足の兆候は無いものの、ヨウ素の摂取量が不足していることが示されています。生まれてから数年の間にヨウ素が十分に摂れていない場合、後に注意力欠如障害が現れるとも言われています。

世界保健機関(WHO)、国際連合児童基金(UNICEF)、ヨード欠乏症国際対策機構(ICCIDD)は、妊娠女性はヨウ素を0.25mg/日の量を摂取するよう推奨していますが、多くの臨床栄養学者はこれよりもはるかに多くの量を摂取する必要があると考えています。その背景には甲状腺や他の体の機能に問題を予防するためにもヨウ素が必要だからです。

細胞内のヨウ素が不足すると癌ができる可能性が高まります。乳癌に対する予防効果は、ヨウ素が豊富に含まれる海苔を消費した日本人女性が乳癌発症率が低かったとの研究でも示されています。ヨウ素は乳癌細胞でアポトーシス(細胞の自然死)を引き起こす作用があるのです。

また、ヨウ素の摂取により胃癌による死亡率も減少した報告もあります。ヨウ素不足と胃癌に相関関係があることが研究者によって発見されたのです。

さらにまだまだあります。ヨウ素不足は聴力の低下や難聴につながるとも指摘されています。乳腺線維嚢胞症や多嚢胞性卵巣症候群の治療にも、ヨウ素の摂取が役立つとの研究もあります。

ヨウ素は甲状腺ホルモンを合成するのに欠かせないため、ヨウ素が不足すると甲状腺機能低下が起こります。それにより、精神機能低下、うつ病、倦怠感、体重増加、低体温などの症状があらわれます。女性ホルモン物質のエストロゲンはヨウ素の吸収を妨げるため、男性より女性の方が甲状腺機能低下が起こりやすいです。

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ヨウ素をサプリメントで摂る

良いサプリメントにはヨウ素とヨウ化物の両方が含まれています。他のミネラルと同様にヨウ素も様々な種類があります。ヨウ化カリウムとヨウ化ナトリウムは塩形態のヨウ素です。ヨウ化物しか吸収しない臓器もあれば、ヨウ素しか吸収しない臓器もあるのです。例えば、前立腺や胃はヨウ化物しか吸収せず、唾液腺、皮膚、甲状腺はヨウ素しか吸収しません。

このため、サプリメントでヨウ素を摂る場合には、ヨウ素またはヨウ化物のどちらかしか含まれていないものではなく、両方が含まれているサプリメントを選ぶようにしましょう。

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ヨウ素が摂れる食品

アメリカ国立衛生研究所(NIH)によると、ヨウ素とヨウ化物を摂るのに最も良い食品は海藻類だとされています。ワカメ、ヒジキ、昆布などを毎日食べると良いです。

ヨウ素を摂る為の選択肢は様々ですが、ヨウ素は脳を刺激しますので、寝る前には摂らない方が良いでしょう。

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